Thursday, 31 December 2009

Day of rest- Ruhetag

Officially one rests on the seventh day. The hubby can barely lift his arms after yesterday's tour de force and I have to work. So we abandoned the house and will rest. Happy New Year everyone! See you in 2010!

Eigentlich soll man am siebten Tage ruhen aber nach dem gestrigen Kraftakt kann der Lieblingsmann kaum noch die Arme heben und ich muss arbeiten. Deshalb wünschen wir allen an dieser Stelle einen guten Rutsch und alles Gute. Wir sehen uns im neuen Jahr!

—--- blogged from my phone

Wednesday, 30 December 2009

Day 8

And again – hubby home alone. So he sets out to prepare the floors in the living room by sanding them down, so the workers can start to level them on Monday. The living room is almost done. What is left is the dining room. Same procedure.

On Saturday we’ve got someone come in to finish spackling the walls before we’re off to finally decide on bathroom fixtures, tiles, etc.

What else is new? The hubby managed to throw out the bathtub, shower and sinks with H’s help. Then they knocked almost all of the tiles off the walls. Now we got to figure out weather or not to keep the wall on the left to the door. Personally I don’t like it, I think it makes the bathroom look smaller and darker. On the up-side, the shower’s gonna cost less when we leave it like it is is. What do you reckon?

Und wieder war der Lieblingsmann allein im Haus. Der Kleber auf dem Boden im Wohnzimmer ist beinahe fertig abgefräst und nun bleibt noch das Esszimmer. Alles muss bis Montag fertig sein. Dann kommen die Handwerker, um auch hier die Böden auszugleichen.

Am Samstag werden die Rauhputzwände nochmal verspachtelt und wir gehen auf die Pirsch nach schönen aber günstigen Sanitärzeugs und Fliesen.

Was gibt es noch neues? Mit H’s Hilfe ist das Bad nun von Wanne, Dusche, Paneele, Waschbecken und Fliesen befreit. Bis auf das WC ist alles entkernt und es bleibt noch der Boden mit den auf die Fliesen geklebten Korkfliesen und wir müssen uns entscheiden, ob wir die Trennwand zwischen Tür und Dusche drinlassen oder rausreissen. Persönlich finde ich, dass die das Bad verkleinert und dunkler macht. Andererseits kostet dann die Dusche weniger. Probleme, Probleme. Was sagt Ihr?

Should the wall stay or should it go?

Soll die Wand bleiben oder gehen?

Should it stay or go?

Tuesday, 29 December 2009

Day 6 & 7

The fun continues and again the wife is at work while the hubby is really, literally outdoing himself in the house. On day seven he didn’t rest but asked a good friend & neighbor for a helping hand. After getting to the house, I found the guys chiseling away the fugly tiles in the entrance hall but they didn’t stop there. Most of the panels in the bathroom were gone and unbelievable things came to light.

Der Spass hört niemals auf und während die Frau auf Arbeit schuftet, hat sich der Lieblingsmann auf der Baustelle im Haus beinahe selbst übertroffen. Am siebten Tag hat er nicht geruht, sondern sich Hilfe bei unserem guten Freund & Nachbarn geholt. Als ich nach der Arbeit im Haus ankam, waren die Männer gerade dabei die potthässlichen Fliesen im Flur heraus zu stemmen. Aber das war nicht alles. Im Bad waren die hässlichen Paneele verschwunden und lustige Dinge kamen ans Tageslicht.

Looky what have we here? A super fugly bathtub and cork tile floors and….rags??? How did those get here?

Wait for it…

Was haben wir denn hier? Eine superhässliche Badewanne, Korkfliesen und…Lumpen???



Oh look, I can see through the wall into the guest bedroom

Oh shau mal, ich kann durch die Wand ins Gästezimmer sehen

Oh look I can see into the guest bedroom

The ugly panels are gone - here next to the shower Die hässlichen Paneele sind verschwunden - hier neben der Dusche

In the shower - panels all gone

Are we having a party or why did you hang garlands?

Feiern wir eine Party oder warum hast Du Girlanden aufgehängt?

Rags? Are you kidding me?

Please tell me you're kidding...

Der Himmel hängt voller Geigen Lumpen...


Die Decke hängt voller Geigen ähem Lumpen

The hall in front of the living room

Der Flur vor dem Wohnzimmer

Flur vor dem Wohnzimmer

The hall in front of the kitchen

Der Flur vor der Küche

Flur vor der Küche

Thursday, 24 December 2009

Day 5 or The Day Before Christmas

Time for another update.

The wife had to work so the hubby was home alone and went at it like there was no tomorrow.

The living room: the flooring’s gone and the walls are spackled
Das Wohnzimmer: das Parkett ist raus und die Wände sind teilweise verspachtelt



The big guest bedroom: all wood panelling and insulation gone
Das große Gästezimmer: die alten Paneele und die Dämmung sind verschwunden



The builder’s skip is already pretty full
Der Bauschuttcontainer ist schon gut gefüllt


Tuesday, 22 December 2009

Days 3 & 4

Monday and Tuesday the hubby had to work on his own in the house. First thing in the morning two workers came to level the upstairs floors.

CIMG2239_800x600 From carpet hell

Von der Teppichhölle


To this – carpet out, to reveal sloping floors

zu teppichlos mit schiefen Böden


To this – leveled floors

zu teppichlosen, ausgeglichenen Böden mit frischem Estrich



   Beautiful also from a different angle.

Auch von einem anderen Blickwinkel wunderschön eben.

While the workers were busy doing their job upstairs, 003









the hubby continued in the living and dining room. He ripped out the loose parquet and floorboards. With the help of one of the workers he also moved the old, broken fireplace. He did a great job.

living room before


                                       and after




and after


dining room – before


and after


Next on the list is sanding the floors so the rest of the adhesive comes off and we’re ready to level the floors.     

Als nächstes auf dem Plan steht das Abschleifen der Böden, damit der Kleber vollständig entfernt wird, bevor die Böden mit Estrich ausgeglichen werden können.

Monday, 21 December 2009

Day 2 – Nothing like a surprise to make/ruin your day

After 44 hours of work on a critical case some 500 miles from home, the hubby finally returned on Saturday night. By Sunday morning he was still in no condition to be schlepped to the house and work physically.

Luckily a little after one dear friends paid us a visit to bring salt and bread, an old tradition when moving into your own home. They wanted to see the house, so off we went.

After giving our friends the guided tour, the hubby donned his dungarees or “mole pants” as we’d like to refer to them. Because of this cute Czech children’s book. The book and the animated cartoon that accompanied me through my childhood and went by the title “How the Mole Got His Pants”. In which the mole finds a pair of blue dungarees…


Mole pants? Check.


So our friends offered to lend us a helping hand, which I am sure they regretted not 30 min later. The plan was to remove the old laminate floorboards in what will hopefully be our lovely bedroom soon.

We guessed that it would take us about 30 min to an hour and we’d be done and return home where we’d light the fourth candle and be merry.

We couldn’t have been more wrong.


Here’s our friend happily starting to remove the floorboards.

Jack and Jill had cleverly put two layers of footfall sound insulation underneath. Only one could be easily removed and so it happened that we saw us faced with the stubborn last layer, cork tiles, glued to the screed. Yipeeeh

Now this being a Sunday in Germany, don’t expect any hardware store to be open. So the hubby got on the phone to the craftsman that was scheduled to level the upstairs floors in all rooms, who couldn’t believe what he heard. In fact he was so amazed that not 15 minutes later, the doorbell rang and the guy stood there in person, wanting to take a look at the mess. He provided us with a couple of power tools and about three hours later we had managed to pry the cork tiles off the floor and prepare it so that the guy can start working on Monday morning. Phew


We were finally finished at around 5:30pm and went out for dinner. All of us barely able to lift our arms anymore. We’re blessed to have such great friends. A big THANK YOU to K+H who didn’t flee the scene and stayed to help us out, thereby ruining their sacred Sunday. Thanks guys. We owe you big time.


Nach 44 Stunden Arbeit an einem Critsit war der Lieblingsmann am Samstag Abend endlich wieder zu Hause. Am Sonntag Morgen war er dann auch dementsprechend geschafft und wir kamen erst aus dem Haus, als uns unsere lieben Freunde ein Einzugsgeschenk in Form von Brot & Salz überreichten. Natürlich war auch eine Führung durch’s Haus angesagt. Nach der Tour schmiss sich der Lieblingsmann in seine Maulwurfshosen. So genannt nach dem Tschechischen Kinderbuch und Zeichentrickfilm “Wie der Maulwurf zu seinen Hosen kam”, in welchem der Maulwurf eine blaue Latzhose findet…

Maulwurf in Hose – Lieblingsmann in Maulwurfshose (siehe Bild). Check.

Unsere Freunde offerierten uns eine helfende Hand, die wir natürlich nicht ausgeschlagen haben und so machten sie sich an das Herausreißen des alten Laminats. Was darunter zum Vorschein kam trieb uns den Schweiß auf die Stirn. Jack und Jill hatten unter dem Laminat nicht eine, nein –sogar zwei ganze Lagen Trittschalldämmung. Letztere in Form von auf den Estrich geklebten Korkfliesen. Ein (Alb-)Traum wird wahr.

Nun ja es war Sonntag und ein Adventsonntag dazu – also stand ein Baumarktbesuch außer Frage. Der Lieblingsmann fackelte nicht lange und rief den Fliesenleger an, der am Montag die Böden im oberen Stockwerk ausgleichen sollte. Der war so fasziniert, dass er keine 10 Minuten später persönlich vor der Tür stand, um sich Jack und Jills Unfug anzuschauen. Weitere 15 Minuten später stand er erneut vor der Tür, diesmal mit Borhammer und Riesenspachtel, mit deren Hilfe wir 3 Stunden später endlich den Mist vom Estrich gekratzt hatten.

17:30 Uhr war es dann endlich soweit und wir konnten kaum noch unsere Arme heben. Wir haben Glück so liebenswerte Freunde zu haben, die sich ihren Adventsonntag ruiniert haben um uns auszuhelfen. K+H, wenn Ihr das lest, nochmals tausend DANK. Wir schulden Euch was.

Sunday, 20 December 2009

Day 1 – The wife alone at work

After the hubby spent all week meeting with various craftsmen and discussing estimates and costs it just so happened that when it came to the weekend, he was called out while on duty. Bummer. This was supposed to be our first weekend together and lots of wood panelling and laminate were waiting to be removed on the upstairs floor. Alas it was not to be.

So what’s a woman to do? Take matters in her own hands and so it happened that the wife started to demolish the first room by herself.


Nachdem der Lieblingsmann die ganze Woche mit Handwerkern verbracht hat um Optionen und Kostenvoranschläge zu diskutieren,  dachten wir, dass wir am Wochenende endlich damit anfangen könnten im oberen Stockwerk die Paneele und das alte Laminat herauszureißen. Leider war das ein Wochenende an dem der Lieblingsmann Dienst hatte und prompt rausgerufen wurde. C’est la vie.

Was macht die Frau folglich? Sie stellt sich der Arbeit allein und wer hätte gedacht, dass das Demolieren eines Zimmers so viel Spass machen würde?

Exhibit 1: The Chamber of Horror




Mix n Match – oh the colors, I think I’m going blind. This is what a Designer’s hell must look like.

So the wife is happy to take the crowbar to the mess, which may explain the wicked smile.




Yep, I guess I’m done here.

Monday, 7 December 2009

Choices, choices – Die Qual der Wahl

I find it difficult to picture what kind of laminate should go into our 16ft x19ft sized living room. Choices, choices. The living room has two huge windows leading to the porch and while they are pretty big, I am afraid that the room is not entirely bright due to the canopied porch.

I always pictured the laminate to be a warmer, darker color. Like walnut wood. We also quite liked the look of the cottonwood tree laminate, so we took these two as samples home. Last weekend the hubby and Serge came home with cherry wood and a darker maple, which looked lovely but hasn’t got that “warm feel” to it and reminds us of the light maple floors we have in our current place.

It did however have the old wooden floorboard kind of look (and feel) to it. So now we’re really not sure.


CIMG2254_450x600This is how Jack and Jill decorated the room. Hating the flooring, the colors, the wall structure but the room is really not that bad if you look beyond all the decorating mess.

Here are the four samples for the laminate, which one do you like best?

121                                from left to right: walnut, cottonwood, cherry and maple                
                               links nach rechts: Nussbaum, Pappel, Kirsche und Kernahorn

Es ist schwer sich vorzustellen, mit welchem Laminat wir unser 30m² großes Wohnzimmer auslegen sollen. Uns schwebte ein schöner, warmer, etwas dunkleres Laminat, a la Nussbaum, vor.

Da das Wohnzimmer aber trotz der beiden riesigen Terrassenfenster, aufgrund der überdachten Veranda, nicht das hellste ist, sind wir hier zögerlich. Der Lieblingsmann und der Adoptivbruder brachten von ihrem letzten Baumarktbesuch Proben von Kirsche und Kernahorn mit. Me likey beides…..Wer die Wahl hat, hat die Qual. Welches gefällt Euch am besten?

Thursday, 3 December 2009

This is it

This is the house that Jack built. If Jack was the name of the previous owner we bought the house from, which it is not. Jack is the name we borrowed from the infamous nursery rhyme and in the name of privacy and all that is holy, we cleverly changed the names of those involved.

Anyway, this is it. The house we saw for the first time earlier in the year. The house we loved because it was big enough, came with a basement and a big enough garden. The house that we thought we would never be able to afford.

Jack and Jill* gave up the house after their divorce and left us with this little gem and a hunger to make this our home.

A lot of sweat, tears and hopefully no blood will have to be invested to make this into the house of our dreams and because we did not win the lottery and both of us are working full time, we will be able to make improvements bit by bit. This is our story and you are invited to follow us on our little adventure.

Dies ist das Haus, dass Jack gebaut hat. Wenn Jack der Name des bisherigen Eigentümers wäre, von dem wir das Haus gekauft haben. Jack ist der Name, den wir dem beliebten englischen Kinderreim entlehnt haben um die Privatsphäre der involvierten Personen zu wahren.

Wie dem auch sei. Das ist es. Das Haus das wir Anfang des Jahres zum ersten Mal gesehen haben. Das Haus, in das wir uns sofort verliebten, weil es groß genug ist, weil es einen Keller hatte und weil der Garten größer als ein Handtuch war. Das Haus, von dem wir dachten, dass wir es uns nie würden leisten können.

Jack and Jill * haben sich nach ihrer Scheidung entschieden das Häuschen zu verkaufen und unseren Ehrgeiz geweckt, dieses Schmuckstück zu unserem Zuhause zu machen.

Sicher, wir werden jede Menge Schweiß, Tränen (aber hoffentlich keinen Tropfen Blut) investieren müssen, um dieses Haus in unserer Traumhaus zu verwandeln. Und weil wir nicht im Lotto gewonnen haben und beide Vollzeit arbeiten, kann das ein wenig länger dauern. Dies ist unsere Geschichte – come along und begleite uns auf unseren Abenteuern.

* names changed for privacy